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합천군, 4만 인구 사수… 인구정책이 군정 최우선 과제

맞춤형 인구정책 추진전략 발표
66개 세부사업 중점적으로 추진

감소추세 빨라 4만명 유지 위태
65세 이상 고령인구비율 43.5%

합천군이 4만 인구 지키기 인구정책을 발표하고 있다. 저출산·고령화 등으로 65세 이상 고령인구 비율은 43.5%를 차지하고 있어 군정의 최우선 과제는 인구유지에 맞추고 있다. <사진: 합천군>
합천군 어린이들의 발랄한 모습. <사진: 합천군>

합천군은 저출산·고령화 등으로 인한 인구감소 위기 극복을 위해 ‘합천군 인구정책 종합계획’을 수립하고 본격 추진한다고 16일 밝혔다.

2014년 5만명대를 마지막으로 2015년 4만명대에 진입한 합천군의 인구수는 올해 4월말 기준 4만879명으로 감소추세가 가파르게 진행되고 있다.

합계출산율도 전년도 1.01명에서 0.64명으로 급감하고 있는 반면 65세 이상 고령인구의 비율은 43.5%로 이미 초고령사회에 진입해 있다.

군은 지역소멸 위기를 극복하기 위해 출산율 제고와 인구증가를 군정의 최우선 과제로 삼고 인구구조 변화에 선제적 대응하기 위한 맞춤형 인구정책을 마련했다.

합천군의 인구정책은 2026년까지 △전입인구 5000명(순유입 인구 1000명 이상) △생활인구 15% 증가 △청년인구 감소율 5% 미만 달성을 세부 목표로 설정했다. 또한 ‘인구 4만 지키기’ 4대 전략, 13개 과제를 선정(66개 세부사업)하고 중점 추진할 계획이다.

군은 이번 종합계획 마련을 위해 지난 1월부터 지방소멸 대응추진단, 실무대책 회의 등 의견수렴을 거쳐 지난 4월 인구정책추진위원회를 열어 계획안을 심의하고 최종 의결했다.

첫 번째 전략 ‘일자리 창출 및 투자유치’로 지역자원을 활용한 일자리 창출 및 특화산업 육성, 군정 핵심프로젝트 사업 추진 등 21개 사업 추진으로 일자리 문제 해결에 나선다는 계획이다.

신규 일자리 창출을 위해 임업기반 산업육성, 청년창업 가공밸리조성, 먹거리통합지원센터 운영 활성화, 합천춘란 융복합 특화사업 육성 등 지역생산 농축산 생산물의 가치 창출을 통한 소득증대 사업투자를 확대하고 합천의 신성장 사업인 두무산 양수발전소 건립과 합천운석충돌구 관광인프라 구축, 역세권 주변 개발사업을 통해 획기적인 발전과 변화를 도모할 계획이다.

두 번째 전략은 ‘정주여건 개선’이다. 청년 공공임대주택 건립, 청년·신혼부부 행복주택 건립, 문화예술회관 건립, 남명학습관 신축, 합천읍 도시재생뉴딜사업 등 주거, 문화, 교육, 안전 등의 정주환경 개선사업과 성공적인 귀농·귀촌 지원 등 23개 사업을 중점 추진해 청년인구 유출을 막고 더 많은 사람이 모이는 합천을 만들겠다는 계획이다.

귀농·귀촌인 유입·정착을 위해서 귀향 안내 원스톱 상담창구 운영, 출향인사 귀농·귀촌 지원, 주택수리 지원 사업, 청년농업인 지원 사업, 스마트팜 연계 귀농귀촌단지 조성 등 귀농·귀촌인 지원사업 확대와 함께 유치를 위한 홍보에도 적극 나서고, 노인일자리사업, 치매안심센터 운영, 어르신 문화복지회관건립 등 초고령사회를 대비한 노인들의 신체 건강과 활력을 찾을 수 있는 다양한 지원사업도 추진한다.

세 번째 전략인 ‘생활인구 유입’은 체류인구 활성화 및 차별화된 문화·관광자원 개발, 외국인 상생 기반구축을 위한 14개 중점 사업을 추진해 지난해 대비 생활인구 15% 증가 목표를 달성하겠다는 계획이다.

자연체험휴양마을 활성화 사업, 수륙양용버스 운영, 권역별 파크골프장 조성, 황매산 녹색문화 체험지구 조성 등 지역 특색이 가미된 차별화된 관광활성화 전략으로 체류형 일류 관광도시 합천을 실현하고자 한다. 또한 외국인 인구 유입·정착을 위해서 국적취득자 지원금을 50만원에서 500만원으로 대폭 상향해 국적 취득률을 제고하고, 외국인들이 먼저 찾아오는 지역으로 발전하기 위해 합천형 외국인 이주정착 패키지 지원사업도 계획하고 있다.

네 번째 전략은 ‘저출산 대응’이다. 결혼·출산·양육·여성 친화적 환경 조성과 저출산 극복을 위해 8개의 핵심사업 지원을 확대해 합계 출산율 1.0이상 유지를 목표로 삼았다.

모자행복쉼터, 공동육아나눔터, 다함께돌봄센터 운영 및 돌봄서비스 기능을 하며 아이 낳고 키우기 좋은 환경을 조성하고, 여성의 돌봄 및 안전이 구현되는 여성친화도시 활성화 사업을 본격 추진한다.

출산 장려를 위해 신혼부부 주거자금 지원대상 확대, 난임치료 지원대상 확대, 모든 출생아 출산장려금 1000만원 지원 등 결혼·임신·출산·양육 분야 지원을 대폭 강화할 계획이다.

이외에도 군은 청년인구 유입을 위해 올해 상반기 청년 기본계획수립 등을 통해 새로운 시책을 발굴하고 청년들의 미래 일자리 진입 지원과 주거안정, 사회안착 등 청년 지원사업을 체계적으로 추진할 계획이다.

또한 인구 늘리기에 대대적인 협력 분위기 조성을 위해 군, 공공기관, 민관·사회단체 등이 함께하는 ‘합천 주소 갖기 운동’도 5월부터 추진한다.

이처럼 군은 단기적으로 군정 모든 분야에서 인구증대를 위한 지원책을 강화하고, 근본적인 변화를 만들어 낼 수 있는 건설적이고 장기적인 정책도 차근차근 준비하고 있다.

김윤철 합천군수는 “전국적인 추세에 인구감소를 막거나 인구수를 늘리는 것은 어려운 일이지만, 합천군이 가지고 있는 자원을 적극 활용해 군민이 체감할 수 있는 체계적이고 실질적인 인구정책을 수립·추진하여 행복하고, 살기 좋은 합천 만들기 위해 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

 

김영우 기자  young72231276@gmail.com

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