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특정후보 초청 식사모임 vs 전형적인 흑색선전 불과

선거일 6일 남겨두고 터지면서
공명선거 해치는지 의심도 받아

무성한 소문들 흘러 다니면서
비전 제시하는 정책선거 멀어져

선관위가 정확한 조사해 봐야
진의여부 확인 가능해 질 듯


21대 국회의원선거 투표일을 불과 6일 남겨두고 선거법 위반인지, 전형적인 흑색선전인지 논란이 뜨겁게 일고 있다.

특히 선관위의 공식발표가 나오기도 전에 일부 언론들을 통해 사건내용이 발표되면서 공명선거를 심각하게 해치고 있는 것이 아닌지 의심도 사고 있는 상황이다. 사건이 발생한지 보름이 지났고, 부동층의 선거표심이 확정될 시기에 터졌기 때문이다.

지역주민 25명 식사자리 마련한 제3자 기부행위

지역 일부언론에 따르면 “4·15총선 산청·함양·거창·합천 선거구에 무소속으로 출마한 K후보가 지난 3월22일 전라도 장수군 장계면에 소재한 ‘논개생가식당’에서 함양군 유권자 25명에게 지지해 달라며 부탁하는 모임을 가져 파문이 일고 있다”고 보도했다.

이날 모임을 주도한 A씨는 함양 서상면 지역에서 활발하게 활동을 하는 인사이며, 소고기 등 식대 값으로 56만원을 지불했다고 밝혔다.

기사보도는 이어 식사를 진행되는 도중에 K후보가 들어와 큰절을 하며 ‘도와달라 했다’고 알려졌으며, 특정후보와의 식사자리의 연관성에 대해서도 선관위에서 내용을 파악 중인 것으로 전했다.

언론보도를 보면 선관위는 지난 6일 식당에 설치된 4대의 폐쇄회로(CCTV) 녹화내용을 확보했으며, A씨에 대해 제3자 기부행위 성립 여부에 대해 조사와 함께 식사를 제공받은 주민 25명도 차례로 소환해 조사를 벌이고 있다고 밝혔다.

보도에 따르면 선관위 관계자는 “조사가 진행 중인 사항이다. 조만간 공식발표가 있을 예정이다”며 말을 아꼈다고 전했다.

이날 모임에 참석한 주민들은 서상면 마을청년회 회원 4~5명과 양파영농조합 관계자, 지역민 등이고, K후보는 식사모임에 참석해 5~10분 가량 머물다가 돌아간 것으로 전해졌다.

상대후보 발목잡기 식 전근대적 선거운동 중단하라

무소속 김태호 후보 선거대책위원회는 9일 이에 대해 성명서를 발표하고 “정상적인 선거운동을 불법선거운동으로 몰아 상대의 선거운동을 방해하는 행위가 개탄스럽다”며 “선거법을 위반한 것처럼 매도하며 상대후보 발목잡기 식 전근대적 선거운동을 중단하라”고 밝혔다.

대책위는 “우리는 분명하고도 단호하게 밝힌다. 후보는 유권자가 있는 곳이면 어디라도 달려가 그 손을 잡고 지지를 호소하는 게 당연한 일이다. 그런데 이를 두고 마치, 선거법을 위반해 조사를 받고 있다고 왜곡해 퍼트리는 것은 전형적인 흑색선전의 유형이다”고 강조했다.

이어 “후보는 그 자리에서 참석해 5분여간 머물면서 ‘지역을 위해 열심히 일하겠다’며 인사를 한 것이 전부다. 어떤 모임의 성격인지도 모르며, 지지자들이 있기에 찾아가 인사드린 것뿐이다. 장계면은 함양 서상면과는 자가용으로 10~15분 소요되는 매우 가까운 거리다”고 했다.

김 후보 측이 개탄스러워 하는 것은 보름이 넘도록 아무런 이야기가 없다가 토론회 방송 당일(9일), 투표일을 6일 남겨두고 온갖 허위사실과 비방하는 글들이 마치 사실인양 부풀리고 있다는 것. 이는 선거 때만 되면 어김없이 나타나는 흑색선전의 전형이라는 주장이다.

따라서 김 후보 측은 “일부 언론과 사회관계망서비스(SNS)는 ‘기부행위 위반 혐의를 적발해 조사 중이다’ 등 ‘카더라’ 통신으로 둔갑한 불법운동이 판을 치고 있다”면서 “선관위는 언론에서 보도된 K후보가 한 치의 의심도 받지 않도록 하루라도 빨리 조사를 끝내 줄 것을 강력히 요청한다”고 밝혔다.

지역민들은 “후보에 대한 흑색선전에만 치중하고 지역을 위한 제대로 된 비전을 제시하지 않고 있다”며 “더 이상 물러 설 곳이 없는 위기에 처한 지역을 어떻게 살릴 것인지 정책을 제시하고 경쟁하여 유권자의 선택을 받는 정책선거에 임해 줄 것”을 강력히 촉구했다.

특별취재팀  newsnuri@hanmail.net

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