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선거법을 준수하며 선거에 임하자

올해 지방선거는 역대 선거 중 최단기간의 선거운동을 하는 선거가 되었다. 3·9 대통령선거가 끝나면 곧장 6·1지방선거가 시작될 것으로 예상되었다. 하지만 대선이 끝나자마자 검찰수사권을 박탈하는 소위 검수완박법이 지난 3일 국회 통과 후 곧장 국무회의의 의결로 끝날 때까지 민심의 불랙홀이 되면서 4년간 지역의 살림살이를 책임질 사람을 뽑는 지방선거는 뒷전으로 밀려나 있었다.

투표일 20여일 앞두고 함양군수 후보와 도의원 후보가 확정되면서 거창·함양·산청·합천 서부경남 4개 지역 선거대진표가 확정된 셈이다. 여당인 된 ‘국민의힘’ 후보확정 과정에서 탈락된 후보들이 반발하여 무소속으로 출마러시를 이루면서 잡음이 일고 있다. 또 더불어민주당의 경우 지난번 선거 때는 군수후보를 내세웠으나, 이번에는 후보를 내지 못할 만큼 세력이 약화된 것이 눈에 띈다.

6·1 지방선거에 출전하는 후보자들의 사무실 개소식 등 선거일정이 잇따르고 있다. 개소식에 운집한 군중을 보면서 승패는 이미 결정된 것으로 착각할 정도로 몰리는 경우도 목도한다.

그러나 유권자들은 똑똑하여 쉽게 속내를 드러내지 않는다. 지연·혈연·학연이 얽혀있는 지역선거일수록 이 후보 저 후보 사무실을 모두 기웃거리거나 인사치레로 드나드는 경우가 많다. 후보자들은 자칫하면 외견상 호의적인 태도를 보이는 유권자가 모두 자기편으로 착각하기 십상이다.

선거에서는 유권자의 지지유무를 식별·감별하는 능력이 있는 사람을 선거의 고수라 부른다. 후보들은 선거고수를 선거대책관계자로 영입하기 위해 노력한다. 아직 본격적인 선거운동이 시작도 되지 않았다. 선거운동이 시작되면 몇 번의 민심요동이 있을 수 있다. 그러나 파도 몇 번 친다고 바다의 지형이 바뀌지 않는다. 후보자는 민심요동을 표로 연결하는 노력을 다해야 한다.

경쟁이 치열할수록 무리수를 둘 가능성이 높다. 선거에 임하는 후보들은 무조건 이겨놓고 볼 일이라는 생각을 갖는다, 상대를 이기기 위해, 눈앞의 고지를 점령하기 위해 목숨을 건다. 후보 주변에 몰려드는 선거꾼, 훈수꾼들은 ‘돈이 앞서면 모든 길이 열린다’고 읊조리기 십상이다. 물론 소나기처럼 뿌리는 돈의 위세 앞에선 정견이나 식견 따위는 맥을 추지 못하는 경우가 있을 수 있다. 돈이 없으면 힘들지만 돈선거는 위험이 따른다.

선거직의 사람은 기껏해야 한두 뼘 넓이의 높은 교도소 담장을 타는 사람들이라고 할 수 있다. 높은 곳은 바람이 세기 마련이다. 바람에 균형을 못 잡으면 바닥으로 떨어지게 된다. 모든 후보는 선거법의 엄중함을 알고 선거운동을 하기 바란다. 먼저 간 사람이 이기는 것이 아니라 끝까지 간 사람이 이긴다.

서부경남신문  newsnuri@hanmail.net

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